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Better Globe Abre Caminho para Sustentabilidade

Better Globe Forestry apresenta um modelo de negócio inovador para desenvolvimento sustentável

Por Vaflahi Meite, Miti edição no. 10 Abril-Junho 2011

Quando me encontrei com o Presidente e Diretor Executivo da Better Globe Florestry Ltd (Rino Solberg), em 2007, em meu escritório1, eu tinha algumas dúvidas sobre o conceito do projeto. Na verdade, a expectativa que as pessoas de negócios europeus colocassem dinheiro em plantio de árvores no Quênia, com um período de retorno estimado de 20 anos, foi muito surpreendente para mim.

Quatro anos mais tarde, vim apreciar o que foi alcançado pela Better Globe Forestry até agora. O modelo único fundamenta-se na parceria com os proprietários de terras para desenvolver plantios comerciais em terras áridas e semi-áridas (ASAL), onde as árvores não competem com a produção de alimento, é louvável no espírito do desenvolvimento sustentável.

Considerando os desafios ambientais globais, o conceito de desenvolvimento sustentável e contribuição da BGF para o objetivo comum no seu micro nível, tenho o prazer de explicar a seguir porque é minha convicção interior de que a empresa precisa de mais apoio para suas operações inovadoras. Este é o meu ponto de vista pessoal e não deve, em nenhuma circunstância, ser considerado como a posição oficial da instituição para a qual eu trabalho.

O contexto ambiental global e a contribuição da Better Globe Forestry

A sociedade moderna está inserida dentro do meio-ambiente, sendo dependente dele para os materiais e energia necessários para manter a civilização. Como mostrado na figura F1, todos os problemas ambientais envolvem fundamentalmente ou esgotamento(consumo) de recursos ou poluição (resíduos). Podemos, portanto, medir o impacto ambiental da sociedade por esses dois processos.

Sociedade no sistema ambiental

Figura F1: Sociedade no sistema ambiental

O esgotamento ocorre quando o ciclo acelerado e o fluxo de retirar a matéria e a energia são mais rápidos do que os processos naturais conseguem renová-los. Por outro lado, a poluição ocorre quando o equilíbrio ambiental já não é alcançado.2

A terra tem um determinado número de recursos
- perpétuos (energia solar direta, ventos, marés), potencialmente renováveis (ar fresco, água fresca, solo fértil, plantas e animais) e não-renováveis (combustíveis fósseis, metálicos e minerais não-metálicos). Estes recursos são submetidos à pressão das atividades e comportamento humano. A gestão dos recursos potencialmente renováveis ??e não-renováveis ??requer uma mudança considerável nos modos de produção e consumo humano, onde tanto o esgotamento de recursos e / ou poluição devem ser controlados.

A população humana e o consumo são as duas principais forças de aceleração da alteração do ambiente natural: o impacto ambiental. A seguinte equação é uma forma simples de sintetizar essa explicação:

Impacto = População x Consumo

Tanto a população mundial quanto o consumo por pessoa têm aumentado muito rapidamente. Isto levou a um crescimento extremamente rápido em termos de impacto ambiental. Consequentemente, o mundo enfrenta muitas ameaças ambientais. Essas incluem as mudanças climáticas devido ao efeito estufa, o buraco na camada de ozônio, as chuvas ácidas, a erosão da biodiversidade, a desertificação, a degradação do oceano, etc. Para todas essas ameaças, todos os níveis de ações preventivas e corretivas são essenciais. Assim, as necessidades de um melhor planejamento familiar3 e gestão apropriada de recuros naturais (e proteção ambiental) têm se elevado; mesmo que nem sempre recebam as respostas esperadas.

1 Eu era então o gerente do escritório regional do Centro de Desenvolvimento Empresarial (CDE) para a África Oriental, com sede em Nairobi.
2 McKinney M. L. e Schoch R. M., "Environmental science, systems and solutions", 3ª Edição, Jones and Bartlett Publishers, ISBN 0-7637-0918-2, (2003)
3 Apesar de muito importante, o planejamento familiar não é o assunto deste artigo e não será mais desenvolvido.

Quanto ao planejamento familiar, não é a minha intenção reiniciar o debate me opondo aos Malthusianos (para quem o crescimento descontrolado da população dificulta o desenvolvimento econômico e a proteção ambiental) e seus oponentes. Todavia, com uma densidade populacional estimada em 33,5 habitantes/km2 em comparação à média de 45 habitantes/km2 para o mundo inteiro, a África não é densamente populada. A população da África é mais do que a Oceania, tanto quanto a América, mas menos do que a Europa e muito menos do que na Ásia. Nao há problema por esse ângulo.

As preocupações sérias consideram o crescimento médio da população da África, estimada em 35 por cento por ano. Isso é três vezes mais do que a Europa, um motivo de preocupação para um continente que enfrenta muitos problemas, como o crescimento econômico limitado, desnutrição crônica, o desmatamento, a erosão do solo e as pandemias. Como tal, a minha opinião pessoal é de acordo com a teoria malthusiana para a África (especialmente nos países com menores potenciais econômicos). Controlar a demografia é necessário.

Voltando para a proteção ambiental, notemos que desde o início da década de 1970, milhares de reuniões de cúpula, encontros e conferências sobre desenvolvimento sustentável e gestão ambiental são realizadas em todo o mundo todos os anos. A nível global, as principais reuniões de cúpula ambientais realizada em Estocolmo (1972), Rio de Janeiro (1992), Quioto (1997), Joanesburgo (2002) e Cancun (2010) trouxeram algumas resoluções e recomendações. Infelizmente, os problemas essenciais ainda estão para ser resolvidos e os resultados concretos estão longe das expectativas. A realidade é que todos os órgãos ambientais e as partes interessadas em todo o mundo precisam apreciar a necessidade de um melhor controle de todas as atividades que contribuem para os fenômenos acima mencionados da poluição mundial e seus efeitos prejudiciais.

Embora seja verdade que os problemas ambientais são numerosos, todos devem estar conscientes do fato de que apenas reagir sob pressão de acidentes graves e catástrofes naturais já não é suficiente. Além disso, os problemas ambientais globais são o resultado de ações locais de muitos indivíduos, e os problemas só podem, portanto, ser resolvidos se as questões locais são abordadas. Portanto, novas abordagens são essenciais para alcançar o desenvolvimento ambientalmente sustentável. Isto exige não só tecnologia e compreensão científica, mas as leis, a ética, a economia e outros aspectos do comportamento humano irão desempenhar um papel fundamental na resolução dos problemas ambientais atuais.

O projeto da Better Globe Forestry contribui para a esverdeamento de ASAL4 no Leste da África e é um exemplo de ações concretas que precisam ser replicadas e expandidas o máximo possível. Desenvolvendo plantações comerciais que não competem com a produção de alimentos, a Better Globe Forestry está fornecendo um modelo inovador e replicável, o que pode ser uma resposta criativa para a redução do desmatamento, garantindo renda a longo prazo para a população rural em ASAL. O negócio inovador da Better Globe Florestry é um passo gigante para o desenvolvimento sustentável das comunidades onde ela trabalha.

4 ASAL - Arid and semi-arid lands. Terras Áridas e semi-áridas ou zonas sub-úmidas são caracterizadas por poucas chuvas irregulares de até 700 milímetros por ano, secas periódicas e diferentes associações de cobertura vegetal e solos. Chuvas interanuais variam entre 50-100% nas zonas áridas do mundo, com médias de até 350 mm. Nas zonas semi-áridas, a precipitação interanual varia entre 20-50% com médias de até 700 mm. Quanto aos sistemas de sustento, em geral, o uso pastoral moderado é possível em zonas áridas e agricultura de sequeiro normalmente não é possível. Nas áreas semi-áridas as colheitas agrícolas tendem a ser irregulares, apesar da pastagem ser satisfatória (Goodin & Northington, 1985).

Os méritos de desenvolvimento sustentável das atividades da Better Globe Forestry

Desenvolvimento sustentável (DS) vai além da manutenção estática do status quo ecológico. O termo foi usado pela Comissão Brundtland5, que cunhou o que se tornou a definição mais citada de desenvolvimento sustentável como, "desenvolvimento que satisfaz as necessidades do presente sem comprometer a capacidade das gerações futuras de satisfazerem as suas próprias necessidades." O campo do desenvolvimento sustentável pode ser conceitualmente dividido em três (ou mais, se necessário) componentes, ou seja, a sustentabilidade ambiental, sustentabilidade econômica e sustentabilidade social (veja a figura F2).

5 A Comissão Brundtland, formalmente a Comissão Mundial sobre Meio Ambiente e Desenvolvimento, conhecida pelo nome do seu Presidente Gro Harlem Brundtland, foi convocada pelas Nações Unidas em 1983.

Conceito e componente do desenvolvimento sustentável

Figura F2: Conceito e componente do desenvolvimento sustentável

As operações da Better Globe Forestry consistem principalmente de “programas de agricultura sustentável através de esquemas de microcrédito, programas educacionais e construção de escolas.” Quantos exemplos existem no mundo de uma empresa privada, promovendo o plantio maciço de árvores em ASAL onde as árvores não estão competindo com a produção de alimentos? Quantos exemplos de como a parceria com os proprietários fundiários existem no mundo em que uma empresa tem virado as costas para velhas e discutíveis práticas de impôr soluções aos povos indígenas?

Antes de desenvolver as plantações, a Better Globe Forestry se envolve com os proprietários de terras em Memorandos de Entendimento (MoU) abrangentes. Pelo melhor de meu entendimento, a Better Globe Florestry "desenvolveu toda uma gama de intervenções para cooperar com as comunidades e os indivíduos vizinhos às suas plantações", com todas as operações da empresa que estão sendo conduzidas com integridade e de acordo com a ética e as práticas empresariais. Há aqui um forte caso de três dimensões do desenvolvimento sustentável - nas dimensões econômica, ambiental e social.

Agricultores dos arredores da Escola Primária Mboti

Economicamente, mesmo que no momento ainda não exista tal renda, principalmente devido à natureza deste negócio, tanto para a comunidade indígena quanto para a Better Globe Florestry vão aumentar seus ganhos nos próximos anos. De fato, as espécies selecionadas e plantadas vão produzir produtos economicamente fortes de madeira de alta qualidade, goma arábica e energia.

No nível macro, o país vai obter os benefícios relacionados, tais como os rendimentos em moeda estrangeira que serão gerados pela exportação dos produtos e a criação de empregos para a transformação local. No entanto, para mim, os aspectos mais importantes são as dimensões da sustentabilidade sócio-ambiental.

Os méritos ambientais do modelo de negócio da Better Globe Florestry são enormes. Na edição No 001 da Miti, notamos que “o deserto na África está se movendo muito rápido para o Sul e sem arborização maciça, nos próximos 20-30 anos, a maior parte das terras próprias para a agricultura terão desaparecido.” Além disso, como em muitos países da África subsaariana, a cobertura florestal do Quênia é muito baixa. Ela encontra-se em menos de dois por cento em comparação com os 10 por cento internacionalmente aceitos. Assim, é quase, se já não for, um caso crítico.

Conhecendo as vantagens ecológicas das árvores, tais como captação de água, conservação do solo, biodiversidade, etc, a contribuição da Better Globe Forestry para a sustentabilidade ambiental nos países em que ela opera é auto-explicativa. De fato, a sustainabilidade ambiental se concentra na viabilidade global e a saúde dos sistemas vivos, definida em termos de uma medida de resistência hierárquica, abrangente, dinâmica, multi-escala, vigor e organização.6

Equidade e redução da pobreza são os componentes-chave de sustentabilidade social desta operação. Sustentabilidade social geralmente se refere a melhorias do bem-estar individual e do bem-estar social geral. Ao capacitar as comunidades e proprietários de terras locais na tomada de decisões, o reforço da coesão social e redes de relações e reduzir a ocorrência de possíveis conflitos, a abordagem da Better Globe Florestry garante a sustentabilidade social de suas atividades.

Rino Solberg da Better Globe Forestry e Elias Musyoka, presidente da Sociedade Pecuária de Sosoma

Tendo isso em vista, tenho que voltar a sublinhar que a Better Globe Florestry precisa de apoio adicional. Nesta fase de sua vida, a empresa opera com meios financeiros, recursos humanos e capacidade técnica limitados, ao mesmo tempo que deve prosseguir obrigatoriamente as operações para não perder todos os ativos e investimentos realizados até o momento.

Apoio Internacional

"Antes do plantio adequado poder começar, vários estudos precisam ser feitos. Estes incluem estudos de viabilidade, uma avaliação de impacto ambiental, um levantamento dos solos, um levantamento tipográfico, uma linha de base para estabelecer a vegetação existente, uma linha de base na zona de amortecimento para a definição de ações de desenvolvimento comunitário e de um plano de gestão global."7

Esta declaração mostra a necessidade de apoio adicional, em termos de assistência técnica. No entanto, existem muitas organizações e agências multilaterais e bilaterais de desenvolvimento, organizações não-governamentais (ONGs) que lidam com a temática "... gestão florestal sustentável multifuncional e seu ambiente jurídico e financeiro favorável, a conservação e desenvolvimento sustentável dos recursos florestais, o desenvolvimento do quadro institucional da silvicultura pública e privada, bem como a cooperação florestal com países em transição da administração florestal, o aumento da sensibilização pública para as questões florestais, o envolvimento do público em assuntos florestais e de reconhecimento da natureza inter-setorial da maioria das questões florestais."8

6 Costanza, R. 2000. "Sustentabilidade ecológica, indicadires e mudança climática" em M. Munasinghe e R. Swart (eds) Mudança Climática e suas ligações com Desenvolvimento, Equidade e Sustentabilidade, IPCC, Geneva, Suíça.
7 Rino Solberg, Presidente do Grupo Better Globe em MITI 001.
8 Cooperação Florestal dos Países em Transição, Relatório da situação 2002, preparado de acordo com a MCPFE Resolução H3, "Cooperação com Países com Economias em Transição", por Dr. Peter Csoka para UNECE/FAO, Geneva, NAÇÕES UNIDAS.

Além disso, os fundos da União Europeia muitos instrumentos de assistência técnica e programas para o desenvolvimento do setor privado, o desenvolvimento agrícola e rural, capacitação e fortalecimento das competências nacionais neste vasto campo da agricultura e silvicultura, engenharia ambiental, etc. Fornecer mais informações sobre essas instalações não está entre os objetivos deste artigo. No entanto, a administração da Better Globe Forestry é convidada a investigar ainda mais e identificar o parceiro mais relevante para ampliar o seu caminho em direção a seus nobres objetivos. O modelo da Better Globe Forestry é replicável em muitos outros Países ACP como uma resposta criativa para a redução do desmatamento, garantindo renda a longo prazo para a população rural em ASAL. Permitam-me concluir dizendo "asante sana" (muito obrigado - em suaíle) à Better Globe Forestry e "kila la kheri" (tudo de melhor).

O escritor deste artigo, Vaflahi Meite, é o Gerente do Departamento de Operações, Centre for the Development of Enterprise (CDE - Centro para o Desenvolvimento Empresarial).

Saiba mais sobre a Revista Miti.

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